The peace effort in Colombia will continue

(Español)

After more than 50 years of violence, the opportunity to end Latin America’s oldest running conflict faltered this week with a national plebiscite narrowly rejecting a peace agreement between the government of Colombia and FARC. But the push for peace will continue and in light of the result all parties are returning to Havana to continue discussions.

Our hearts go out to all those who have worked so hard on this peace initiative, including the victims of violence who have pushed for an end to the conflict. They need our unconditional support. The result showed that those most impacted by the violence voted in favour of the agreement – from victims and human rights activists to people in the regions most affected by the violence. In this time of tension it is also important to ensure the security of everyone in the conflict zones.

Colombian Ambassador to the UK, his Excellency Néstor Osorio Londoño said that efforts to achieve lasting peace will not stop here: “We must exchange bullets for votes. So listening to the voices of the people, we will re-double our efforts to achieve a successful peace deal. In this, we appreciate the support of the international community.”

Alba Rocio Centeno Soto, International Alert’s spokesperson in Colombia, said: "We hope that the ceasefire continues in spite of the current tensions.

"The No vote highlights that lasting peace must be won at all levels. We cannot wait for all the final details to be agreed. Rather we must collectively work to generate the trust and understanding in the process needed to realise peace.

"We urge everyone from businesses to civil society to come together to address their differences, re-double their support for peace and so help draw a final line under this violent and terrible conflict, which has plagued our country for too long."

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Continua el esfuerzo de paz en Colombia

Después de más de 50 años de violencia, la oportunidad de darle fin al conflicto más antiguo de América Latina falló debido a los resultados del plebiscito que, por un pequeño margen, rechazó el acuerdo de paz entre el Gobierno y las FARC. Sin embargo, el esfuerzo por la paz continua y, a la luz de los resultados, las partes volvieron a La Habana para continuar las discusiones.

Nuestros corazones están con todos aquellos que han trabajado arduamente en esta iniciativa de paz, incluyendo a las víctimas, quienes han presionado para poner fin al conflicto. Ellas necesitan nuestro apoyo incondicional. El resultado del plebiscito mostró que los más afectados por la violencia votaron a favor del acuerdo, desde víctimas y activistas de derechos humanos hasta quienes viven en las regiones más azotadas por el conflicto. En este momento de tensión consideramos imperativo garantizar la seguridad en estas regiones.

El Embajador de Colombia en Reino Unido, su Excelencia Néstor Osorio Londoño dijo que los esfuerzos para alcanzar la paz no terminan aquí: "Debemos cambiar las balas por votos. Escuchando la voz de la gente, redoblaremos nuestros esfuerzos para alcanzar un Acuerdo de Paz exitoso. En este esfuerzo, apreciamos el apoyo de la comunidad internacional."

Alba Rocío Centeno Soto, la portavoz de International Alert en Colombia, dijo: "Esperamos que el cese al fuego continúe a pesar de las tensiones.

"El voto por el ‘No’ muestra que una paz duradera se debe ganar a todos los niveles. No podemos esperar a que todos los detalles sean acordados. Debemos trabajar colectivamente para generar el entendimiento y la confianza en el acuerdo, necesarios para alcanzar la paz.

"Pedimos a todos, desde las empresas hasta la sociedad civil, unirse, hacer frente a las diferencias y redoblar el apoyo al proceso, para así poner punto final a este terrible conflicto que ha azotado a nuestro país desde hace mucho tiempo."

Photo © Mónica Echeverría Burbano